De mi madre hemos aprendido lo ms importante. Y es que primero hay que dar para luego recibir. Cuando te mueres no te llevas nada, slo lo que dejas en este mundo. Juan Roig resume as la filosofa que marca su vida, la que le transmiti su madre, Trinidad Alfonso, y que ha guiado sus pasos en Mercadona, pero tambin en aquello que le apasiona: el deporte. Al empresario y a su mujer Hortensia Herrero no le gustan los focos, ni las entrevistas, ni pretenden laureles, slo invierten su patrimonio personal ao tras ao en dejar un legado que haga grande a Valencia, a la Comunidad Valencia y a Espaa.

Slo en 2021, Juan Roig destin 56,4 millones a las cuatro ramas que sern su herencia deportiva: Valencia Basket, L’Alqueria, la Fundacin Trinidad Alfonso, con la potencia del Maratn de Valencia al frente, y el Roig Arena, el gran recinto multiusos que inaugurar en 2024, que costar 280 millones y donar a la ciudad en 50 aos. Cmo se ha convertido Juan Roig en el gran mecenas deportivo es una respuesta a la que responden quienes vigilan que sus inquietudes sean proyectos de xito.

De Los ngeles a Valencia Basket

El punto de inicio son los Juegos Olmpicos de Los ngeles y la pasin que aquella medalla de plata levant por el baloncesto en Espaa, que en 1986 acogera el Mundobasket. Valencia ni fue sede y tena equipo de milagro. Formaba parte del Valencia CF, que lo desgaj tras el descenso a Segunda Divisin y la plaza la haba recogido la Asociacin de la Prensa. Pero necesitan inversores. En su bsqueda fue Pipo Arnau, que sent a Fernando y Juan Roig casi a pie de parquet de la Fonteta para ver en un torneo preparatorio de aquel Mundial a la URSS de Sabonis y Kurtinaitis enfrentndose la Espaa de Daz Miguel con Fernando Martn y Epi.

El baloncesto moderno llegaba a la ciudad y los Roig entendieron que deban subirse a ese tren. Naci Pamesa Valencia para ascender a la ACB en dos aos, de donde slo cay en la 1994/95. El primer ttulo lleg con la Copa del Rey de 1999 y despus siguieron cuatro Eurocup (antes ULEB), una Recopa y una Supercopa hasta que en la campaa 2016/17, 31 aos despus que aquel torneo, Valencia Basket se proclam campen de Liga. El sueo de llevar al equipo a la cima se haba cumplido pero, sobre todo, el compromiso de seguir sostenindolo. En 2021, del patrimonio de Roig salieron 17 de los 21,8 millones de su presupuesto.

El vivero de L’Alqueria

Y hubo ms. La inversin de Roig haba crecido para recuperar el basket femenino de lite que tuvo Valencia con el Dorna Godella o el Ros Casares. Valencia Basket se proclam campen de la Eurocup Women en 2019 y la mirada ya estaba entonces en la base de todo el proyecto. Los equipos de cantera crecan y ya no haba suficiente con las dos pistas y dos medias que tenamos en un pabelln escolar municipal. Un da, Juan Roig y Paco Raga salieron de la Fontenta caminando y visualizaron la solucin del problema al lado mismo del pabelln. En 16 meses, negociaron la cesin de los terrenos municipales por 50 aos y naci L’Alqueria del Basket, que cumpli cinco aos en septiembre. Lo explica Enric Carbonell, director general de Valencia Basket, que gestiona la rama del legado vinculada al baloncesto.

Foto de familia del da de la inauguracin de L’Alqueria del Basket.VBC

L’Alqueria surgi en la mente del empresario y no tena espejo en Europa. Ni siquiera en la NBA. Nadie haba mimado tanto las instalaciones de la cantera. Se disearon 15.000 metros cuadrados con 13 pistas de ltima generacin, nueve cubiertas, gimnasio, zonas mdicas y de estudio. 18 millones que el presidente aport con slo dos condiciones: Quera el millor parqu per als xiquets (la mejor pista para los nios), pero que fuera tambin un vivero de baloncesto en todos los sentidos, que apoyara desde jugadores a rbitros o entrenadores, relata Carbonell.

Hoy hay ms de 500 chicos y chicas jugando cada da y existe la Ctedra de Baloncesto L’Alqueria del Basket de la Universitat de Valncia para investigar desde la fisiologa en el basket hasta la preparacin fsica. Su intencin era crear la escuela valenciana y potenciar la Cultura del Esfuerzo. Que las nuevas generaciones vean en este deporte una forma de desarrollar sus valores, dijo Roig en la presentacin en 2017.

El Roig Arena, un “proyecto-ciudad”

Entonces tom protagonismo otro proyecto que le va a llevar a invertir 280 millones: el Roig Arena. S, desde hace una semana con el apellido familiar como naming despus de que fuera Casal Arena Valencia y Casal Espaa Arena de Valencia, que levant cierta polmica con las instituciones ya superada. Este nombre es un reconocimiento a su impulso para que en Valencia, la Comunidad Valenciana y Espaa pasen cosas importantes, recuerda Vctor Sendra, director general de Licampa1617, la empresa creada para desarrollar el macroproyecto que apareci en la mente del presidente.

Es cuando el Valencia Basket gana Liga, el ttulo soado, cuando se ve el momento de dar el salto que llevaba aos plantendose de pasar un pabelln municipal como es la Fonteta a otro ms moderno, con ms prestaciones, cuenta Sendra. Pero Juan Roig nos manifiesta que quiere dejar un legado y se reflexiona sobre qu le falta a Valencia como ciudad. La conclusin es un gran recinto multiusos cubierto, un arena.

Lo que haba empezado siendo el diseo de un recinto deportivo se convirti en un proyecto-ciudad. Ya no era un pabelln para baloncesto sino que haba que pensar en aislamiento, acstica, zonas de restauracin…, rememora Sendra, que comenz a viajar por todo el mundo a conocer especialistas y a analizar el mercado.

Figuraci
Figuracin del Roig Arena.LICAMPA 1617

Primero para trazar junto a ERRE Arquitectos -el despacho de Jos Mart y Amparo Roig- la transformacin de una parte de la ciudad. El Roig Arena es un gran espacio cubierto para el entretenimiento con capacidad mxima de hasta 15.600 espectadores en modo basket y de 18.600 en concierto, con salas para eventos y oferta de restauracin, con un cuidado diseo. Insertarlo en el barrio, junto a L’Alqueria y la Fonteta, supuso la necesidad de trasladar un colegio pblico. Invertimos 8,5 millones en alzar el nuevo centro en un solar muy prximo con los mejores estndares de calidad, a lo que acompaa un parque de 20.000 metros cuadrados y un parking en altura con ms 1.000 plazas. Es, sin duda, un proyecto-ciudad que generar un impacto econmico de 10 millones y 300 puestos de trabajo. Queremos que en el Roig Arena pasen cosas todo el tiempo, deportivas, empresariales y culturales, relata Sendra.

De nuevo el Ayuntamiento de Valencia le cedi durante 50 aos suelo municipal donde se levanta porque la instalacin pasar a ser de propiedad pblica en 50 aos, a lo que se suma a cambio de un canon anual de 200.000 euros. El coste de la obra arranc con una previsin de 220 millones que salen del bolsillo de Roig y que la inflacin ha elevado en 60 ms. “La premisa del presidente es que las obras no se paraban”, recuerda.

El Maratn y las becas olmpicas

No slo el basket ha enamorado a Juan Roig. Un domingo de noviembre de 2011 estaba viendo por televisin el Maratn de Valencia, con un da esplndido, porque se haba retrasado una semana por las elecciones generales que convoc Zapatero, y le vinieron a la cabeza imgenes de Nueva York. Valencia poda hacerlo. Al da siguiente nos encarga que conozcamos cmo se gestiona eso. Lo recuerda Juan Miguel Gmez, quien hoy es director de la Fundacin Trinidad Alfonso.

Junto a Elena Tejador comenzaron a tener reuniones con el club organizador, la Sociedad Deportiva Correcaminos, pero sin desvelar quin estaba detrs. En abril, en una final de Eurocup de Valencia Basket que perdimos con el Khimki ruso, el presidente le comunica al Ayuntamiento a travs del concejal de Deportes que queremos ser patrocinadores. El instrumento jurdico que guiara la incursin en el mundo del running sera la fundacin creada en honor a su madre y la conquista definitiva se la trabaj el presidente de Correcaminos, Paco Borao. Empezamos con el Medio Maratn y se empe en que el presidente fuera a la salida, y no a la llegada. Insista mucho, que si no se lo pedamos nosotros le escribira una carta. Luego entendimos por qu: l vio el impacto del deporte popular, del contacto con la gente, y le dijo a Elena que quera ms, cuenta Juanmi. Una fundacin an sin oficinas en 2012 empez a crecer para ponerse al frente del Maratn en 2014, sumar varios rcord del mundo de Medio Maratn y 10 K y reunir a 30.000 atletas populares el prximo 4 de diciembre con una ciudad volcada en la carrera. Su deseo: “Que en Valencia se pueda batir el rcord de mundo de maratn”. Mientras, la Fundacin Trinidad Alfonso ha convertido a Valencia en la ciudad del running y construy el circuito 5K por el Jardn del Turia que usan a 800.000 corredores populares al ao.

Roig, junto a Paco Borao y Cheptegei al batir el r
Roig, junto a Paco Borao y Cheptegei al batir el rcord del mundo de 10K en 2019.FTA

La siguiente visin de Roig lleg con los Juegos Olmpicos de Londres 2012. Nos pide que busquemos la forma de crear becas para que ms atletas valencianos sean olmpicos y paralmpicos. No tenamos ni idea, pero nos plantamos en una conferencia que dio Alejandro Blanco, presidente del COE, en Valencia y se le explicamos lo que queramos. Conoca quin era Juan Roig, pero fuera de Valencia nadie an se terminaba de creer su proyecto de mecenazgo deportivo, confiesa Gmez. Blanco les puso en contacto con Ricardo Leiva, director de Deportes del COE y les ayud a crear unas bases justas y objetivas. As surgi el Proyecto FER, que beca a 150 deportistas, algunos de ellos ya medallistas, y a entrenadores. Lo que la Fundacin concede en ayudas a atletas valencianos equivale al total de las que otorgan todas las autonomas.

La creacin del sello Comunitat de L’Esport dio el paso tambin al apoyo a federaciones minoritarias (pdel, triatln, tenis de mesa, entre otros) para promocionar su deporte en los colegios y a programas para sustentar a clubes de semilite con riesgo de desaparecer por el impacto de la pandemia. En 2021 fueron 17 millones de presupuesto, 88 en los 10 aos de la Fundacin, recuenta su director.

Con el legado de Juan Roig acelerando cada ao, el reto que el presidente les traslada lo tienen todos interiorizado y lo resume Vctor Sendra: Tenemos la gran suerte de tener a Juan Roig, de que tenga un compromiso tan fuerte con cada proyecto, pero nuestra obligacin ahora es hacer que su legado sea plenamente sostenible.

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As erige su legado Juan Roig, el incansable mecenas deportivo: baloncesto, maratn, becas olmpicas y el Roig Arena