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El popular juguete -que ya cuenta con 25 aos de historia- vuelve a arrasar estas Navidades y se posiciona como uno de los artculos ms vendidos en Amazon.

Aki Maita, creadora del Tamagotchi.Jos Ayma.

Das antes de que Papa Noel visitara miles de hogares en todo el mundo, Amazon public su lista de “regalos ms vendidos por Navidades”. Y para sorpresa de muchos, tras varios aos de silencio, vuelve a aparecer el Tamagotchi. S, la curiosa mascota virtual lanzada en 1996 y comercializada mundialmente en 1997, que volvi a las estanteras en 2019.

Durante la ltima dcada, Bandai -el fabricante del dispositivo- intent numerosas veces revivir el xito del aparato. En primer lugar, estrenaron una app. Luego, en 2017, lanzaron una edicin de aniversario. Pero no fue hasta hace tres aos, que el Tamagotchi resucit y comenz a ser demandado a nivel internacional. Una alegra para la marca japonesa y, por supuesto, para su creadora, quien no suele aparecer en televisin.

Cuando el Tamagotchi se volvi un verdadero fenmeno, incontables publicaciones quisieron entrevistar a sus inventores. Sin embargo, el que siempre conceda entrevistas era su desarrollador Akihiro Yokoi… Pero, la verdad, es que la idea original la tuvo una de sus compaeras de trabajo. Se trata de Aki Maita (55), quien durante los 90 no era ms que una empleada con un cargo muy menor en Bandai.

De acuerdo con diversos medios, Maita creci con un trauma: ella quera una mascota. Pero su familia no poda permitirse tener una, debido a su delicada situacin econmica. Segn algunas informaciones, Maita pens que en su adultez iba a lograr concretar su deseo. No obstante, su estatus financiero tampoco mejor. Viva con su esposo en un piso pequeo y su sueldo no era suficiente… Hasta que tuvo una idea millonaria.

Como ha desvelado la misma creadora, un noche -en 1994- estaba viendo la televisin y, por casualidad, se enfoc en un anuncio, en el que una madre no dejaba a un nio llevar su tortuga al colegio… Entonces record los tristes sentimientos de su infancia y pens que deba hacer algo por todos los menores que pasaban por una situacin similar. “Pens en lo importante que es encontrar la alegra en cuidar de algo”, dijo, en 1998.

De esa forma, Akiro dio con la idea original del Tamagotchi e incluso hizo un boceto de lo que sera el aparato. Pero como ella no tena formacin en tecnologa, decidi comentarlo con Akihiro Yokoi, quien, rpidamente, se uni al proyecto. Durante meses trabajaron juntos. Y, segn sus propias palabras, tuvieron dos grandsimos desafos: encontrar una historia y un nombre pegadizo… Aunque, en menos de un ao, dieron con un anime que solucion todos sus problemas.

De acuerdo con NewsTalk, Maita y Akiro se inspiraron en un libro que cuenta la historia de un hombre llamado Banzo. Un profesor que encuentra un OVNI con animales extraterrestres, se encaria y busca la forma de hacer sobrevivir a sus nuevos amigos, a travs de “estuches” con forma de huevo. Una idea muy similar a la que implantaron en el Tamagotchi. Un nombre que proviene de dos palabras: tamago (huevo) y tomodachi (amigo).

En 1995, los dos construyeron el prototipo y la japonesa fue la encargada de probar el producto. Pero como Aki tena muy poca experiencia en el rubro, decidi salir a la calle y ensearle el Tamagotchi a ms de 200 nias, en edad escolar, a quienes hizo rellenar cuestionarios. “Cuando les enseaba el Tamagotchi, sus ojos inmediatamente se abran”, seal, en 1998.

Finalmente, el Tamagotchi fue lanzado el ao 1996 y, en 1997, Maita y Akiro consiguieron la fama internacional. De hecho, durante los ltimos 25 aos, se han vendido ms de 90 millones de Tamagotchis. Sin embargo, Bandai premi solamente a su compaero. “Su creadora no obtuvo un asenso o una bonificacin por dar a la luz a la locura que se apodera del orbe”, denunci la revista Time, durante el boom del juguete.

Pese a ello, la inventora se lo tom con tranquilidad. “Prefiero no hablar de eso. Pero no me siento menospreciada por mi empresa, porque no creo que este sea solo un logro mo. A m solo me ocurri la idea, desarroll el concepto y me hice cargo del programa de marketing. Pero se necesitaron muchas personas ms, tcnicos y gente de relaciones pblicas, para convertirlo en un producto”, afirm entonces.

Es ms, la genio sigui trabajando en Bandai y, durante los siguientes aos, explic que “estaba encantada de tener la posibilidad de trabajar con nios” y de haber conseguido ampliar sus horizontes, lo que la haba inspirado a crear otro producto. “Despus del xito del Tamagotchi, confo en mis corazonadas”, declar hace 24 aos. No obstante, no se ha vuelto a saber de ella.

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La japonesa que ide el Tamagotchi, que sigue arrasando en Navidad, y sigui trabajando para Bandai